EarthTalk - ¿Consumir más ensaladas y menos carne ayuda con el cambio climático?

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Published Tuesday, May 17, 2022
by Roddy Scheer & Doug Moss

Estimado EarthTalk:

Recientemente le he tomado el gusto a las ensaladas y comence a preguntarme: ?consumir mas ensaladas y menos carne ayuda con el cambio climatico?

Penelope Marie, via e-mail

Priorizar las ensaladas es dar un paso hacia adelante, ya que la carne y los productos de origen animal llevan a la contaminacion y a la produccion de gases de efecto invernadero que conservan calor en la atmosfera, lo cual resulta en el calentamiento global. Las emisiones de metano de parte de las vacas son una fuente significativa de contaminacion por gases de efecto invernadero, pero la ganaderia tambien es responsable del calentamiento global por otros motivos. De hecho, si la industria global de la carne fuera un pais, seria la tercera contaminadora mas grande luego de los Estados Unidos y la India.

Aun peor, el 58% de las emisiones de alimentos vienen solo de productos de origen animal. Otro factor que contribuye a esto es que los metodos inapropiados de almacenamiento resultan en la disminucion de la calidad del agua, ya que a los canales de agua entran antibioticos y enfermedades como la E.coli, provenientes de las heces animales. En los ultimos anos, la gravedad del problema fue demostrada en Carolina del Norte, luego de varias fallas en los contenedores de heces de cerdos. 

Las dietas a base de alimentos vegetales tienen el potencial de reducir nuestra huella de carbono. Una huella de carbono representa cuanto contribuye cada persona al cambio climatico a traves de sus formas de consumo, incluyendo su apoyo a la produccion de alimentos en fabricas. 

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Comer ensaladas y menos productos animales (o ninguno) es una de las formas mas efectivas que hay para luchar contra el cambio climatico y ayudar al planeta. Creditos: Roman Odintsov, Pexels.

Si formas parte del 89% de estadounidenses que comen carne y otros productos animales, eres complice en los metodos de agricultura de las fabricas. Sin embargo, este ciclo puede romperse al elegir minimizar tu consumo de carne comiendo ensaladas. De hecho, un estudio reciente en el diario Food Policy revelo que cortar a la mitad el consumo de carne puede reducir alrededor de un 30% la huella de carbono de un estadounidense.

Algunos argumentan que el llamado "consumo etico" no es tan significativo como la accion institucional, y que por lo tanto las acciones individuales no son capaces de ayudar con los problemas del cambio climatico global. Pero esta linea de pensamiento no tiene en cuenta lo importantes que son las acciones de los ciudadanos y consumidores para modificar los comportamientos sociales. En efecto, los consumidores pueden trabajar en conjunto con gobiernos y empresas. Esto podria incluir boicots a la carne, activismo por el cambio climatico, y ser voluntario o donar a campanas politicas y/o sin fines de lucro relacionadas al tema. Votar por candidatos que toman en serio la crisis climatica tambien es una forma importante en la cual los individuos pueden hacer la diferencia.

Finalmente, tambien considera otras ideas para reducir tu huella de carbono. Las ensaladas son una buena forma de empezar, pero tambien es importante ser consciente de lo que ponemos en ellas. Considera reducir el consumo de quinoa y almendras. La quinoa degrada la calidad de la tierra, y las almendras utilizan agua que en otro caso podria ir a personas y animales, lo cual, por ejemplo, contribuye a sequias en California. Tambien puede ser de ayuda enfocarse en reducir el consumo de carne lo mas posible, intercambiandola por fuentes vegetales de proteina como porotos/frijoles, o tambien disminuir la dependencia de las proteinas como parte central de una comida. 

Incluso si ya has hecho un buen trabajo reduciendo tu huella de carbono de otras formas, piensa en cuanto mas aportarias si tambien disminuyeras o eliminaras la carne de tu dieta completamente.

CONTACTS

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